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桂林数字图书馆高级研讨班杂记
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8月13日  -- 桂林山水宾馆   

   开了一天会,回到宿舍打开电视,电视里的那位女歌星在卖力地、不厌其烦地告诉我,今天是个好日子。我心里可在想,萧馆长给了我一件苦差事。

    我从深冬时节的南半球,风尘仆仆来到盛夏南国城市桂林,参加这次会议,是有很多期盼的。这些期盼一言以蔽之,就是“企盼了解”,企盼从美国来的专家们的演讲中了解数字图书馆技术的最新进展,也期盼着从中国专家的演讲中了解中国数字图书馆事业的发展,其技术环境、法律环境、用户环境等等。作为一位中文图书馆员,不了解中国数字图书馆的发展是没有前途的。

    早上8:30,会议准时开幕了,在一个简短的欢迎仪式后,会议立刻进入了主题。今天一共有七位专家报告,报告的内容十分广泛,覆盖了数据图书馆技术的方方面面。这么丰富的内容一下子涌入雨僧先天智障的脑子里,有点吃不消。再加上晚上喝了两盅小酒,脑子一片模糊,白天听到的知识一下子被酒精升华了。

    孙卫老师在演讲中,发出了一个震耳欲聋的警言,数字图书馆面临着成为信息孤岛的危险,接下来,方正的专家从圈外人士的角度也证实的这个警言。数字图书馆的核心价值就是消除信息交流的障碍,但是经过十多年的发展历史,却面临成为信息孤岛的危险,不能不引起人们的深思。孙卫老师给数字图书馆避免成为信息孤岛开出了一帖药方,那就是加强标准的制定和实施。孙卫老师强调标准的重要性和对标准理解的准确性,这的确是高瞻远瞩的。没有标准就没有沟通,没有沟通就会被排斥,就像上海人看不起外地人就是因为上海人认为外地人听不懂上海话。数字图书馆标准的建设是一个大课题,老师不愧是大专家,解说得淋漓尽致。

    当然,世界上没有包治百病的灵丹妙药,标准是一种解药,但不是唯一的。要解决数字图书馆的信息孤岛困境,还要靠技术。

    一说到技术方案,那就丰富多采了。先由CALIS高级工程师王文清老师给出了CADLIS的解决方案。老师给出了一个完整的基于分布式环境的数字图书馆框架结构,特别是介绍了CADLIS的互操作机制。其中让雨僧印象深刻的是,他们利用OAI收割METS数据报。这是一个比较有意思的探索。我们知道,早期的OAI只支持简单DC元数据,在此基础上实现互操作。METS是一个非常完备的元数据打包方案,通过OAI收割METS数据报,是对OAI功能的一种扩展,使之更为适合领域运用。让人耳目一新。

    下午的会议上,来自美国的秦健女士给我们介绍了美国数字图书馆技术的发展,给我们打开了一扇通向域外的窗户,他山之石可以攻玉,美国是数字图书馆技术的发源地也是领头羊。美国数字图书馆技术的进展是我们的数字图书馆技术发展的最重要的坐标系。秦健老师的演讲展示了美国图书馆发展的一幅鸟瞰图,她总结了数字图书馆核心概念的变迁,那就是从“技术”到“资源”再到“组织”这样一幅线路图,清晰地描绘出数字图书馆发展的脉络,给人留下深刻印象。秦健老师给出了很多以信息组织为核心的数字图书馆实例,尤其是她提出了多维化的概念,让我们体验到多维化信息组织对提升数字图书馆价值、拓展数字图书馆功能的重要性。老师尤其给出了基于我们图书馆界熟悉FRBR模型的信息组织实例,帮助我们准确地理解信息的有效组织对数字图书馆的知识化的重要意义。目前的FRBR模型其功能是有限的,它对数字图书馆信息组织的价值还有限,主要体现在数字图书馆的表现层。而数字图书馆信息组织的核心层是隐含在数字图书馆表面背后的知识本体,这是秦健老师演讲的精髓所在。秦健老师给出了一个基于本体的数字图书馆实例和收缩引擎的实例,并将他们和Google进行了比较。欲知详情,请见秦健老师的PPT

    另外一个精彩演讲是林夏老师幽默诙谐的报告。老师的报告是关于知识的可视化,这让雨僧打开眼界。知识的可视化是数字图书馆信息表现的重要方法。它不仅直观地描述出各种知识单元之间的关系,而且还表述出人们从常规信息表述中没有看到的东西。老师的报告对雨僧而言是一个全新领域,而且感觉也是非常复杂的领域。记得我以前帮证券公司做股票自助委托系统, DOS环境下用 C语言在屏幕上线来表示股票的即时价格与成交量,受到股民的欢迎。依稀还记得便这个程序的难点是计算比例关系,林夏老师是数学家出生,这对他来说是小菜一碟了。老师在演讲中强调图像的美学原理。所以听老师的讲座也是一种美的享受,怎么的美法,请见老师的PPT

    另一个关于数字图书馆的技术解决方案是有张晓林教授委托他的助手宣读的报告,这也是一个非常有价值的数字图书馆一揽子方案,这个方案的特点是用户驱动,是一个用户驱动的数字图书馆解决方案,其核心是一用户的信息需求为出发点,使得数字图书馆的体系结构和运行模式最大限度地适应用户的信息行为。用户驱动是一个非常重要的数字图书馆设计原则,也被大家不断号称的原则,但是这个原则说起来容易做起来难。国家科学图书馆的数字化图书馆方案时一个非常可贵的尝试。比如他们设计了e划通系统,通过浏览器插件进行屏幕选词,这样读者在阅读过程中可以随时通过屏幕选词来查询相关的信息资源。这是一个了不起的尝试,其价值在于将超文本的概念从链接方式发展到任意知识单元方式。其价值是不可估量的。从介绍看,这个系统还是处于初级阶段,我们期待着这个系统的可用性评测,也期待着这个系统的进一步扩展升级。但是,这个报告中谈到的学科馆员制度中,学科馆员的选聘主要看重其学科背景,而忽视馆员的图书馆学教育背景。雨僧难以同意这种做法,因为图书馆职业,尤其是学科馆员这样的专业人员,必须经过图书馆教育的严格训练方能适应岗位的要求。重视馆员的学科背景而忽视其图书馆专业训练背景其实是否定图书馆服务的专业性。并不是学数学出生的人就能理解数学学者的信息息需求并提供完备的图书馆服务,而只有在本身的学科背景基础上,再经过图书馆学教育的馆员才可能担当得起图书馆学科信息服务的职责,图书馆教育的核心就是培养图书馆员的专业素质,使之能够真正了解读者。

    了解读者不是一件容易的事情,北京大学图书馆馆的一位老师报告了他们的读者调查情况,他们花费了大量的时间精力,分别调查了北京大学图书馆本科生、研究和教师在数字信息环境下的信息需求、信息行为以及对图书馆的满意度和关注度。调查的结果在很多方面出乎我们的意料,让我们感觉其实图书馆员并不太了解我们的读者。当我们强调数字图书馆的设计理念应该以用户为出发点时,我们却不了解我们的读者,那么以用户为中心如何中心法?北京大学的这种读者调查时是非常重要的,是我们数字图书馆设计者和研究者无可忽视的基础研究。

    解决信息孤岛困境的另一个方面是观念问题,我们图书馆员的服务理念和服务模式是否能够适应信息环境的变化?上海图书馆赵亮关于图书馆2.0的演讲照亮了我们心田。赵亮的演讲没有奢谈技术,而不断地强调图书馆2.0的基本理念:开放、参与和整合。他给我们描绘了一份宏大的图景,让我们看到了图书馆未来的发展趋势。图书馆2.0已经成为一种潮流,这些天的会议上,图书馆2.0是提到最多的词汇。

 

    以上的评述只是我个人的感想和理解,并不是转述各位专家的观点。欲知他们的高论,请阅读他们的ppt

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